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Charles Pollock est mort

28 août 2013 Il était discret, voire secret. Il a été un acteur majeur du design industriel du milieu du siècle dernier.  Son siège, "Executive Chair", est entré dans l’histoire. Le monde du design est en deuil. Charles Pollok est décédé le 20 août 2013, à l’âge 83 ans, dans l’incendie de sa maison dans le Queens, à New York. 

Charles Pollock


Né dans le Michigan, Charles Pollock étudie le design au Pratt Institute de Brooklyn, et a commencé sa carrière auprès de Charles Eames et George Nelson, tous deux,designers américains.

En 1958, tout en travaillant sous la direction de Georges Nelson/ Herman Miller, Charles Pollock conçoit le fauteuil Swag Leg connu pour sa rondeur (bien que Nelson a été largement crédité de cette création). Mais, c’est en 1963, avec la réalisation du Pollock Executive Chair pour Knoll studio, que le designer se distingue. Ce fauteuil, désormais légendaire, qui a fait sa renommée, est toujours produit. Il fait partie des meubles les plus vendus dans le monde, et des plus médiatisés au travers d’expositions consacrées à l’art moderne ou plus récemment dans la série télévisée« Mad Men » .

Dans les années qui suivirent, Pollock s’éclipse en Europe pour se consacrer à sa passion des sports de glisse, à la sculpture et à la peinture. Il continue à consacrer sa vie à la conception, et en 1982, il signe sa dernière œuvre majeure, le fauteuil Penelope pour la société italienne Castelli, un siège réalisé à « genou plié », un concept totalement nouveau à l’époque.

Il disparaît alors de la scène pendant 30 ans jusqu’à ce que Jerry Helling, président de Bernhardt Design, n’arrive à le retrouver. Dans un article du New York Times de 2012, Jerry Helling explique les motivations qui l’ont conduit à vouloir localiser le concepteur reclus: « la chaise Pollock, a été le premier siège qui m’a impressionné lorsque je suis arrivé dans cette industrie, il y a plus de 20 ans. Au cours des 10 dernières années, il y a eu toute sortes de communications, de débats, d’ouvrages, de livres sur nos concepteurs de la 2ème moitié du XXe siècle, mais aucun ne parlait de cette chaise ni Charles Pollock", ajoute t-‘il.  Et sa curiosité fut d’autant plus aiguisée, qu’il se heurtait toujours à une fin de non recevoir, lorsqu’il essayait d’obtenir de plus amples renseignements à son sujet. Après une longue quête, il finit par le rencontrer et le convaincre de faire quelque chose avec lui.
Avec Helling et Bernhardt Design, Pollock est retourné au design industriel. Il a créé le Lounge Chair CP en 2012, après un an de croquis sur papier. C'est un fauteuil en cuir sans bras qui dégage la même continuité dans la forme que l'Exécutive Chair mais avec une posture plus étendue. Pollock décrivait avec passion ses pièces comme des humains et comme voitures de luxe – les deux,  dans sa capacité à concevoir pour la durabilité et l'endurance.

Pollock Executive chair


Pollock Executive chair

Penelope/ Pollock pour Castelli


Penelope

Lounge Chair CP /Charles Pollock


Lounge Chair CP


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